Un ambientazo tremendo para presenciar un duelo con aroma World Padel Tour. Cuatro jugadores imponentes que buscan coronar un espléndido fin de semana en el club El Candado. Dos de ellos de la tierra, el malagueño Ernesto Moreno (nº 67 del ranking profesional) y el marbellí Cayetano Rocafort (nº 112), ante una pareja que forma junta esta temporada, el isleño Álvaro Cepero (nº 46) y el argentino Javier Escalante (nº 37).

 

Los cuatro protagonizan la final de 1ª del Torneo Padel & US, un enfrentamiento que reparte 1.200€ en efectivo, 800€ para los campeones y 400€ para los finalistas. La expectación ante un encuentro precioso, el fenomenal clima de la Costa del Sol, el atractivo de una competición que nace como si llevara una década de trayectoria, todo conforma un magnífico escenario para esta gran final.

 

Lo asumen, desde el principio, Cayetano y Ernesto, los anfitriones, mucho más metidos, más decididos, con las ideas más claras en el arranque. Con el rubio de Zenyc partiendo desde el revés y el marbellí de Wilson desplegándose desde la derecha, dispuestos ambos a mandar desde la primera bola, a imponerse a dos rivales que llegan tarde al encuentro, física y, sobre todo, psicológicamente.

 

Moreno y Rocafort, tras superar el escollo de las semifinales ante dos perlas también malagueñas, Momo González y José Carlos Gaspar (6-4 y 6-4), firman un inicio sublime con un break en el segundo que descabalga de inmediato a sus rivales.

 

Javi Escalante y Chiqui Cepero, que sufren en semis ante dos formidables oponentes, Javi Bravo y Pablo Herrera (6-2, 4-6 y 6-4), se ven obligados a remar contracorriente cuando el de San Fernando estrella en la red una bandeja desde el fondo (2-0). Esa rotura reactiva algo a la dupla hispano-argentina que se procura dos opciones para devolver el quiebre al saque de Ernesto. La primera, sin embargo, se esfuma con una volea paralela de Escalante que se marcha. La segunda la disuelven Cayetano y Ernesto con sendos remates después de que Cepero resistiera al primero.

 

El de Mystica y el de Prince tratan de cerrar la brecha abierta tras la consolidación del break por parte de sus contrarios (3-0). Su respuesta, algo anárquica, les sirve para presionar a los malagueños. En el quinto, tres nuevas opciones de break sitúan el saque de Cayetano sobre el alambre. Un prodigioso remate de Ernesto Moreno, un resto fuera de Escalante y otro remate de Rocafort, ayudado por cierta fortuna, abortan la amenaza y les sitúan a salvo (4-1).

 

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Ernesto Moreno.

 

La pareja local, pese al empuje de sus contrarios, no cede el gobierno en la cinta. En este tramo inicial, empujan a Cepero al fondo mientras aíslan el poderío de Escalante. El andaluz, demasiado errático en este primer set, no logra hilar el juego. Tampoco su compañero encuentra pista para discutir los intercambios, salvo geniales arrebatos aislados. Ernesto y Caye, más firmes, abrochan el primer parcial (6-3).

 

Reaccionan Escalante y Cepero para nivelar

 

En el segundo acto, en cambio, se equilibra el duelo. Escalante y Cepero dan un paso al frente conscientes de que ya juegan sin red. El juego se aprieta. Caye y Ernesto, ahora sí, sufren para abrirse paso hasta la red. De nuevo, dos bolas de break en contra amenazan su servicio. Una salida de pared de Rocafort, tocadita, a los pies de Cepero, no la levanta lo suficiente el gaditano. Después, una gran volea del marbellí acaba atrapando a Escalante en la esquina. Con estas dos acciones queda a salvo el saque del de Nueva Alcántara (1-1).

 

La igualdad se mantiene pero las sensaciones cambian sobre la moqueta. La pareja hispano-argentina busca cualquier rendija para quebrar el muro de sus adversarios. Escalante afina su juego, destierra errores, se descuelga en cuanto puede del fondo e intimida con la pegada. A su lado, Cepero es un tornado que achica espacios e irrumpe en cualquier parcela para sorprender.

 

En el cuarto, otra vez, provocan dos nuevas ocasiones de rotura, en este caso al saque de Ernesto. Un error de Cepero en un intercambio en torno a la red con Rocafort y una gran salida de pared del malagueño de Zenyc que provoca el fallo de Escalante, evitan de nuevo el descalabro (2-2).

 

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Javier Escalante.

 

Rocafort y Moreno, que sufren con el saque, al resto ya no tienen peso en el juego. La tendencia acaba confirmando el nuevo escenario en el sexto con tres nuevas bolas de break para Escalante y Cepero. En la última, un duelo de chiquitas en torno a la cinta, acaba decidiendo la rotura. En el cara a cara con el de Mystica, Cayetano pierde el temple esta vez. Su derecha se marcha al cristal. Allí se estrella su propio saque (2-4).

 

Cepero y Escalante, ahora sí, al mando, certifican la remontada con un nuevo break en el octavo que les concede un segundo parcial (2-6) en el que se han procurado opciones de rotura en todos los servicios de los locales.

 

Ernesto Moreno y Caye Rocafort se resisten a la derrota

 

En el tercero, Javier y Álvaro acaban sacando de rueda a sus adversarios. El desgaste acaba erosionando la resistencia de los locales que ya no encuentran una respuesta eficaz al empuje de sus contrarios. La hiperactividad de Chiqui y el intimidante avance de Escalante, un gladiador de pegada de hierro y rostro impasible, castigan el deterioro físico de los malagueños.

 

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Caye Rocafort.

 

En el segundo juego, un formidable resto paralelo de Cepero, un prodigio de anticipación, rapidez y técnica, abre la ocasión del break. La certifica el propio Escalante quien, tras sostener por alto, cierra con su inapelable remate (0-2).

 

Una oportunidad tienen Ernesto y Caye de evitar el despegue de sus oponentes. Con saque de Chiqui, los malagueños juegan firmes desde el fondo. El error del isleño con su volea pone contra las cuerdas su propio servicio. Rocafort, con mucho tino, dicta el intercambio para buscar el break. Enfrente, sin embargo, lo devuelve todo Cepero. Es un duelo bravísimo que se desnivela cuando el marbellí falla una bola cruzada.

 

Escalante y su compañero consolidan su conquista (0-3) y sólo la magnífica rebeldía de sus rivales evita que finiquiten el encuentro de inmediato. Ernesto y Caye esquivan el abismo con saque propio (1-3), levantando incluso una nueva bola de break, pero no consiguen domar el juego para asaltar el servicio contrario.

 

En cambio, Javier y Chiqui vuelan sobre la moqueta. En el sexto, otro break, sitúa la final al borde de la clausura (1-5).

 

Ernesto y Caye, no obstante, no se dejan caer. El escenario, los rivales, el premio, todo es una oportunidad que merece un esfuerzo hasta la última bola. Con 30-30 al saque de Cepero, a dos puntos de que éste y su compañero echen el cierre al partido, Moreno y Rocafort prolongan el debate con su segunda rotura del duelo.

 

El de Zenyc, que llega a El Candado de participar en una exhibición junto a Maxi Sánchez y Sanyo Gutiérrez en Valssport Cónsul; no tiene la misma frescura que al principio aunque aún tiene energía para desplegarse con intensidad. Suya es la firma de este break. Primero, devuelve fuera de pista un remate de Escalante y acaba decidiendo en la red con la volea. Después, un fabuloso paralelo provoca la fractura (2-5).

 

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Álvaro Cepero.

 

Con su saque, el de Nueva Alcántara tiene la ocasión de apretar aún más el marcador pero, pese al contratiempo, Cepero y Escalante no ceden. El 40-15 se iguala y se suceden dos opciones de break, dos match ball que exigen a los locales. No sucumben a la primera pero sí a la segunda. Es Javier Escalante, el formidable jugador chaqueño quien clausura con su remate esta final de 1ª del Torneo Padel & US en El Candado. Una fabulosa estampa de este artillero que, con Cepero, se corona en Málaga (3-6, 6-2 y 6-2).

 

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